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骇人警告!“长新冠”恐引发“下一个公共卫生灾难” 其3.7万亿美元的经济影响堪比大衰退

2022-12-01 07:56:16
夏洛特
FX168副主编
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摘要:哈佛大学经济学家卡特勒(David Cutler)说,总的来说,长新冠将对美国经济造成3.7万亿美元的拖累,约为大流行前美国经济产出的17%。卡特勒在7月份的一份报告中写道,总成本堪比大衰退时期。

FX168财经报社(北美)讯 诺佩尔(Sam Norpel)过去经常向高管们汇报最新的财务状况。

如今,这位前电子商务高管断断续续、结结巴巴的讲话让她无法做到这一点。

尽管接种了最新的疫苗和加强剂,48岁的诺佩尔还是在2021年12月感染了新冠病毒,当时高度传播的奥密克戎变种使美国的病例数量达到了创纪录的水平。

自感染以来,她的身体状况一直没有好转,事实上,她感觉更糟了,并出现了一系列虚弱的症状,使她无法工作。

她结结巴巴的讲话可能会被一些无伤大雅的东西触发,比如冷水或皮肤上的冷空气。她对噪音的极度敏感要求她整天戴着降噪耳机。她还忍受了近一年的轻度偏头痛,长时间看屏幕后可能会发作。

说到她的身体和思想,诺佩尔说,“现在,对我来说,48岁就像78岁。”

诺佩尔是数百万患有“长新冠”(又称新冠长期症状)的美国人之一。尽管定义有所不同,但长新冠本质上是一种慢性疾病,其症状在感染新冠病毒后持续数月或数年。

根据美国卫生与公众服务部的数据,高达30%的美国新冠感染者出现了长期症状,影响了多达2300万美国人。#新冠疫情#

长新冠可能是“下一个公共卫生灾难”

美国即将进入新冠病毒爆发的第四个日历年,预计新的变种将带来一个艰难的冬天。

研究人员认为,目前大多数美国人都已感染过新冠病毒。

研究表明,继发感染会增加出现“不良”结果的几率,包括住院和死亡。根据美国疾病控制与预防中心(CDC)的数据,到目前为止,新冠病毒已导致100多万美国人死亡,每周约有2000人死亡。

长冠表明,病毒正在造成挥之不去、无处不在、甚至可能更加惨痛的损失。医学专家称其为“正在形成的下一个公共卫生灾难”。

德州儿童医院疫苗开发中心联席主任、贝勒医学院院长霍特兹(Peter Hotez)博士说:“有大量的人受到影响。”

美国卫生与公众服务部在最近的一份报告中表示,随着新冠病毒继续传播,这一数字“只会继续增长”。

霍特兹说:“就我们的医疗实践而言,这可能会改变游戏规则,就像艾滋病毒/艾滋病改变游戏规则一样。”

长新冠恐导致重大经济损失

但长新冠的触角远远超出了它的医疗影响,其影响涵盖从劳动力缺口到残疾福利、人寿保险、家庭债务、丧失退休储蓄和财务崩溃等诸多领域。

CNBC撰文就长新冠对个人、家庭和整个美国经济的破坏性影响进行了报道。

哈佛大学经济学家卡特勒(David Cutler)说,总的来说,长新冠将对美国经济造成3.7万亿美元的拖累,约为大流行前美国经济产出的17%。卡特勒在7月份的一份报告中写道,总成本堪比大衰退时期。

3.7万亿美元这一总额较2020年10月的最初报告上调了1.1万亿美元,因为“长新冠的流行程度比我们当时猜测的要高”。即使是这个修正后的估计也是保守的:它是基于分析时8050万例美国新冠确诊病例,并没有考虑到未来的病例量。

增加的医疗支出占总支出的5280亿美元。但收入损失和生活质量下降是另一种恶性的涓滴效应,它们分别让美国人损失了9970亿美元和2.2万亿美元。

(图源:CNBC)

美国卫生与公众服务部的报告说:“在大流行消退后,长新冠将长期存在,影响我们的社区、我们的医疗保健系统、我们的经济和子孙后代的福祉。”

诺佩尔曾是家里的经济支柱,这使得她的丈夫可以在家照顾他们的孩子。这家人一直靠一份长期残疾保险维持生活,这是她之前的工作的福利;这些资金只相当于她之前工资的三分之一。诺佩尔的丈夫现在必须兼顾照顾孩子的责任和找工作的必要性,这既是为了增加一些收入,也是为了有医疗保险。

关于钱的担忧是多方面的:是否有能力继续为女儿的大学教育提供资金,是否有可能动用退休账户或卖掉房子来维持生计。诺佩尔16岁的儿子最近在考虑是否应该找一份工作来养家糊口;但他连驾照都没有。

诺佩尔说:“这一切都非常令人心碎。”她补充说,“长新冠改变了一切。”

什么是长新冠?这取决于你问的是谁

专家表示,尽管关于长新冠仍有许多未知之处,但我们迄今所知的情况令人震惊。

任何感染过新冠病毒的人都可能出现这种情况。据世界卫生组织(WHO)称,无论最初感染的严重程度或病毒变体如何,人们都可能患上长新冠。它影响所有年龄组,甚至包括那些以前身体健康的人。

研究表明,女性的风险高于男性;一项研究发现,成年女性出现长新冠症状的可能性是男性的两倍。由于感染新冠的可能性增加,以及获得高质量卫生保健的机会较少,有色人种也更容易生病;美国卫生与公众服务部在10月份的一份报告中说,由于获得护理的机会减少,以及对其性别或性取向的耻辱感,双性恋和变性人也更容易患上长新冠。

然而,医学界还没有得出长新冠的确切定义,这使诊断和治疗复杂化。

梅奥诊所新冠病毒活动康复项目的医疗主任瓦尼奇卡乔恩(Greg Vanichkachorn)博士说,这一定义“取决于你现在问谁”。

以下是存在意见分歧的几点:

原因:医生还不知道是什么导致了长新冠。他们有自己的理论:也许这是一种自身免疫紊乱,像狼疮或类风湿性关节炎,病毒消失了,但免疫系统仍然活跃,错误地攻击健康细胞;或者可能是大脑中形成了小血块,小到不会引起中风,但大到足以引发神经问题。

主要症状:洛克菲勒基金会表示,长新冠与200多种症状有关。根据同行评审期刊《美国医学会杂志》最近发表的一项全球荟萃分析,呼吸短促、疲劳、睡眠障碍或失眠是最常见的症状。其他症状包括焦虑、抑郁、身体疼痛、头痛、心悸和“脑雾”——“脑雾”描述的是与认知有关的挑战,如思考、注意力、沟通、理解、记忆和运动功能。一些患者的器官受损,包括心脏、肺、肾脏、皮肤和大脑。

持续时间:对于一个人的症状必须持续多长时间才能被认为是长新冠患者,没有一致的定义。例如,美国疾病控制与预防中心表示,如果一个人的症状持续超过(或在之后开始)最初感染新冠的一个月,那么他就会出现长期症状。而世界卫生组织通常使用三个月的晴雨表。不同的健康诊所可能使用其他标准。

专家所知道的是,对一些人来说,长新冠症状可能持续数月甚至数年。根据这项荟萃分析,在感染三个月后仍有病痛的人中,约15%的人在感染后至少12个月仍会出现症状。

“各种各样的测试”来进行诊断

研究人员和医生使用的长新冠正式诊断代码只有一年的历史。

美国疾病控制与预防中心于2021年10月批准了该代码(U09.9)。根据美国卫生与公众服务部的报告,正式诊断可以让患者更容易获得与新冠疫情相关的长期治疗,申请残疾保险,并要求在工作场所住宿。

然而,它模糊的性质意味着还没有一个确定的、是或否的实验室测试。

“没有诊断测试,”在达特茅斯希区柯克医疗中心开设后急性冠状病毒综合征诊所的传染病医生帕森内特(Jeff Parsonnet)博士说。“这真的是一种临床诊断。”

梅奥诊所的Vanichkachorn说,有时这个过程很简单:在最初感染一定的时间,且仍有与其他数百名长新冠患者一致的持续症状的情况下,一个确定的新冠阳性结果可能就足够了。

但通常情况下,当帕森内特在急性冠状病毒综合症后诊所看到患者时,他们已经从初级保健医生或专家那里接受了“各种测试”。这可能包括肺功能测试或胸部X光检查心脏或肺部疾病,例如,磁共振成像(MRI)识别大脑炎症或“倾斜桌”测试评估可能的自主神经障碍。

医学专家说,让患者沮丧的是,这种检测的结果往往是阴性的,而且这会增加他们的经济负担。

“在许多情况下,诊断是(长新冠),因为没有其他东西可以解释这种情况,”医疗保健非营利组织亨利·凯瑟家庭基金会的医疗补助和未保险人群项目副主任伯恩斯(Alice Burns)说。“它是在所有其他诊断都被排除之后的诊断。”

这可能会使一些医生不愿意把长新冠作为健康并发症的原因。

“幸存者组织”的创始人Diana Güthe在谈到一连串的症状时表示:“很多医生或护理人员不愿意给自己贴上一个标签,他们认为这个标签意味着除了厨房水槽之外的一切。”幸存者团是一个草根新冠宣传组织,约有25万名成员;Güthe她自己曾患过并从长时间的新冠症状中康复。

美国卫生与公众服务部的报告称,人们——包括家人和朋友——经常将这些症状描述为“焦虑和抑郁的副产品,甚至更糟的是,懒惰和不工作的借口”。

诺佩尔回忆说,神经学家看到诺佩尔抽搐,就只关注她的偏头痛。当她在预约时提到这种疾病时,一位医生告诉她停止阅读关于长新冠的文献。“这就像‘男人说教’医生,”她说。

她最终于8月在梅奥诊所接受了咨询,在那里她被告知:“我们相信你——你患了长新冠。”

“当医生和我说话的时候,我开始哭了,”诺佩尔说。

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